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加拿大父母过失致儿童死亡 应受何种法律惩罚?

导读:在加国,由于父母过失而导致儿童死亡事件发生后,过失父母遭受到从丢弃子女到过失杀人的各种指控。最近,一名儿童被关在炙热的汽车后死亡,将儿童不小心留在车中的祖母受到刑事忽视罪的指控。但据《环球邮报》报道,由于儿童死亡的家庭已经饱受儿童悲惨死亡的折磨,有些法律界人士对刑事指控持反对意见,认为孩子死亡本身已经是对其家庭的最大惩罚。
In Canada, a variety of charges from child abandonment to manslaughter have been laid against the parents whose negligence led to their children’s demise. Recently, after a child died of extreme heat, criminal negligence charges were laid against a grandmother who left the child attended in a hot car.  However, according to a Globe article, as the bereaved family has already suffered a tragic loss, some legal experts are against the criminal charges, arguing that the loss of child itself is punishment enough.
据《环球邮报》报道,安省米尔顿市(Milton)两岁男童休斯肯(Maximus Huyskens)6月26日因为被家人独立留在汽车车厢内,惨被活活热死,警方在经过调查后,于7月5日对休斯肯的外祖母提起控罪。
将在7月29日年满2周岁的小休斯肯,当天是由外祖母负责照顾,当日的气温高达摄氏31度,但是他却被外祖母独立留在汽车内很长一段时间,导致其中暑死亡。警方对休斯肯的外祖母,51岁的麦克当娜(Leslie MacDonald)控以刑事疏忽导致他人死亡,以及未有对生命提供基本保护两项罪名。
加拿大每年都会发生少数类似的案件,每一宗案件都会被区别对待。根据儿童死亡与否,警方会提出从遗弃儿童罪到误杀罪等的不同指控。
警方表示,当天的气温高达摄氏31度,尸检表明男童是因为被独自留在一辆暴晒于烈日下的汽车内“很长一段时间”,而中暑身亡。男童的外祖母双耳失聪,但是警方并未说明这是否是导致惨案发生的一个因素。刑事疏忽罪名一旦成立,最高可判处终身监禁。
根据加拿大刑法,在一个人“罔顾他人的生命安危”时,会被控以刑事疏忽罪名。荷顿区警方发言人克罗斯(Dave Cross) 表示,警方在和家人与证人交谈后,拼凑出案件的基本情况。
克罗斯并未特别针对此案发表评论,但他称警方最初会对所有死亡案件持怀疑态度,并确定死因是自然原因、他杀、自杀、意外还是不明原因死亡。在涉及刑事疏忽的案件中,死因从技术上被认定是他杀。
克罗斯解释称,从被控的罪名可以看出,其并不是杀人罪,没有人被指控谋杀,但却被归为他杀类。

在上周,阿尔伯塔省的埃德蒙顿(Edmonton)市亦发生惨剧,又有一名3岁女童因为被滞留在高温车辆中中暑而不治身亡。但是警方并未对任何人提出刑事指控,警方称,女童并非被父母或监护人独自留在车内,车也没有上锁。
埃德蒙顿警方发言人塞勒(Clair Seyler)表示,警方和检控官协作,确定指控罪名。警方必须通过调查去确定该事件是否属于不能防止的意外事故,还是本可以避免的事故,对涉及生命的案件,健忘是不可接受的理由。
在加拿大,父母将孩子留在无人看管的汽车内可能被指控的罪名包括虐待、遗弃儿童和误杀等。安省保护儿童会协会(Ontario Association of Children’s Aid Societies) 通讯主管纽顿(Caroline Newton)称,在几乎所有此类案件中,儿童福利机构都会参与其中。
纽顿称,相关机构至少会和涉案的父母进行一次谈话,以确保这种情况不会再次发生,但是在一些极端的情况下,也有可能会将孩子带离其住家。
但是,也有一些人认为孩子的死亡已经是足够的惩罚。有些人士对刑事指控持反对意见,认为孩子死亡本身已经是对其家庭的最大惩罚。而在通常情况下,即便已经提出指控,检控官也会对死者家属表现出同情。
在2004年7月,蒙特利尔的一位父亲因为忘记将23个月大的女儿送去托儿所,不知其女儿仍在汽车后座上,而导致女儿在车内中暑死亡,这位父亲最初被指控误杀罪名,但是后来检控官决定撤销控罪。
检控官奥梅特(Manon Ouimet)当时向记者表示,这是任何一个理性人都可能会犯的错误。
这也是巴尔弗(Lyn Balfour)所持的立场,这位来自弗吉尼亚州的美国母亲因为在2007年无意中将9个月大的儿子留在酷热的车厢中,导致其中暑死亡。巴尔弗最初面对二级谋杀罪名的指控,但是后来陪审团宣判她无罪,此后她就一直致力于教育其他家长避免此类致命失误,巴尔弗称,任何人都可能会犯这些错误。
巴尔弗称,人们并不明白这种事可能会发生在自己身上,因为你永远无法想象会忘记自己的孩子,而当人们自认为绝不会犯同样的错误时,他们往往会疏于防范。 
本文发布于: 2013-7-13 12:47
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