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分家有法:卑诗省新《家庭法》深入解读

卑诗省新修订的《家庭法》(Family Law Act,以下简称新法)于2011年11月24日立法通过后,于今年3月18日起正式实施。在新法出台后,大多数人最关心的主要是家庭财产的分割。其实,新法还有许多亮点。与旧的《家庭关系法》(Family Relations Act,以下简称旧法)相比,新法在以下方面做出了重大的修改:将儿童的安全和利益放在首位;非婚同居满两年的配偶即可享有等同于已婚夫妻一样的财产权责;鼓励民众通过庭外调解的方式解决纠纷等。总体而言,法律界人士认为,新法的修订比旧法更公平,对家庭的利益保护更多。
如今,新法实施已满一个月,《加西周末》采访了本地几位律师及新法的主要推动者John-Paul Boyd,对《家庭法》的内容做深入的解读。
同居两年 分居就要分财产
正值芳龄的陈小姐与男友同居已经三年了,最近她打算买套公寓。由于男友尚在读书,没有收入,购房资金主要由陈小姐出。随着新《家庭法》的实施,陈小姐有些疑惑了,如果跟男友分手的话,自己买的这套房,男友有权利分割吗?按照新《家庭法》,陈小姐的男友有权利分享他们同居期间房子增值的部分。
类似陈小姐这样的案例在大温地区并不鲜见,因此新法一出台,媒体和公众关注度最高的莫过于非婚同居两年即享有财产分割权这一条了,许多主流媒体均以醒目的大标题来强调这一点。根据新法,分手时,配偶要均分财产、均担债务。在涉及到财产和债务的部分,新法规对配偶的定义是结婚双方,以及并未结婚但是以婚居方式共同生活超过2年以上的人。(见《卑诗省新家庭法指南》,2012 卑诗省法律援助协会)
长期从事有关家庭法诉讼案件的康再克律师事务所资深律师陈本玲认为,在新法下,要特别注意同居的证据。按照新法对同居的定义“live in a marriage-like relationship”, 即婚居方式,双方应有同一居所、联名的银行账户,以类似夫妻的身份共同出入社交场所等。如果只是偶尔的同住,但各自有独立的居所,则不能算这个意义上的同居。她认为,新法在对同居的界定上有两层意义,首先得证明是同居关系,其次才能谈到财产分割的问题。同居不像婚姻有一纸证书,而要证明同居关系,难度还是比较大的,得有充分的证据,包括人证、物证等。
在旧法下,同居配偶是没有权利分割对方名下的财产的,除非是有一方有明显的“不当得利”。为此,陈律师举了1980年的一对养蜂人的案子。一位名叫贝克的女士在与男友同居长达19年之后关系破裂,申请法院分割财产。在这19年间,贝克女士和男友经营养蜂生意,购买了多处物业,但两人所有的资产和权益均登记在其男友名下,包括农场、房屋、生意资金的往来,银行存款等。贝克女士在不堪忍受殴打和虐待的情况下离开男友,只带走一部旧车和2000多元的现金。
当贝克小姐向法院申请财产分割时,当地法院判决贝克小姐只可得40个没有蜜蜂的蜂箱和代表她一年收入的1500元,而当时他们养蜂生意一年的净收入就达3万元。
贝克不服,提起上诉。安省上诉法院对此案进行了重审,判定贝克女士拥有男友名下的资产及养蜂生意一半的权益。但案件裁定之后,男友拒绝执行,贝克女士在绝望之余跳楼身亡,结束了悲惨的一生。
陈律师认为,安省上诉法院在审理该案的时候,考虑了被告是否有“不当获利”的嫌疑。这主要从三方面的因素考量:第一,一方获利;第二,另一方蒙受损失;第三,受损失的一方无法律依据。从本案看,贝克的男友在双方同居的19年间,资产大幅增加,获取了较大的利益。而贝克小姐则一无所有,无偿地为其工作了十几年;而她蒙受的损失却无任何法律依据表明她应该承担这些。换句话说,如果他们是婚姻关系的话,她的付出是应该的,但他们只是同居关系,这种付出对其男友来说就是不当获利。于是,安省上诉法院做出了双方财产均分的判决。

这是30多年来为数不多因同居而获取一半财产权益的判例,可视为新家庭法的最早实践。但遗憾的是,贝克小姐虽然获得了一半的财产权,但在漫长的诉讼中受尽伤害,结局令人扼腕叹息。
致力于家庭法修订和儿童权益保护工作的著名律师John-Paul Boyd在接受《加西周末》记者采访时解释说,政府之所以这样修改家庭法,也是出于对社会变化做出的应对。旧法实际实施是1979年,到现在已历经30多年了。这期间加拿大的家庭结构发生了巨大的变化,非婚同居家庭越来越多,一旦双方分手,权益得不到保障,产生很多的社会问题。新法在这点的修改应该具有很重要的意义。
据加拿大统计局的调查,从2006年到2011年,加拿大有同居关系的家庭增长了13.9%,而结婚的家庭只增长了3.1%,前者是后者的四倍多。2011年,加拿大同居配偶达160万人,其中卑诗省有16万人。而在魁省,这个数字更惊人,同居家庭已达一百万人。(以上数据出自加拿大统计局及有关报道)。
目前,只有卑诗省、萨省和曼省出台了给予同居配偶更多权利的法律,其他省还尚未立法,包括同居人数众多的魁省。
定义配偶
配偶 (Spouse):在「家庭法案」(Family Law Act, FLA) 内,就子女安排、子女抚养费,及配偶赡养费的部份,配偶的定义为
已婚的人,
未婚但有婚姻般关系、同居超过两年的人,并
未婚但有婚姻般关系、同居少过两年的人,但一起育有一名孩子。
就处理财产及债务的法案部分,配偶的定义为:
已婚配偶,及
未婚但有婚姻般关系、同居超过两年的人。

本文发布于: 2013-5-3 11:53
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