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谢孟翰:舌尖联盟闯大温

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不爱上学爱实践
第一次听到“舌尖联盟”,自然就想到了那让人垂涎欲滴的美食。作为大温最知名、会员最多、集众多华人餐厅折扣于一体的舌尖卡,早已是大温年轻人、华人圈中最受欢迎的一种消费模式代表。但也许你可能不知道,这张承载众多优惠的小卡及它所体现的创新理念——“舌尖联盟”,其创办者却是一位非常年轻的学生——谢孟翰(Hank Hsieh)。

与Hank的约访是在他素里的家,一大早赶到,只见他也从停车的地方出来,原来他一早赶在访谈前,先去列治文办事。“我经常这样满大温地跑,很多事情都要亲力亲为。”Hank自然地招呼我们进屋,简单地收拾了书桌,开始了攀谈。

Hank是2006年随家庭移民到埃德蒙顿(Edmonton)的,2009年来到了温哥华,从Langara到Kwantlen再到BCIT,自称不爱念书的Hank 一直是边打工边上学的。虽然读书的学校地点有些散乱,但他从始至终读的都是市场学专业,可是偏偏打工却是在餐厅。“因为餐厅的工作一投简历就能上岗,所以我就从厨房到前台,从上菜到算帐,全都做过。”生性叛逆的Hank说起这段往事,简单明了,毫不修饰。“早上八点半的课,一直上到下午,然后下午五点到凌晨两点多都会在餐厅工作,基本上是半工半读。”
直到毕业前,在BCIT准备毕业课题时,Hank萌发出了舌尖联盟的商业模式,他当时特别爱吃西餐New York Fries,但只有使用SPC卡(Student pass card)才能拿到折扣。Hank就想:温哥华是一个很特殊的城市,华人和其它种族的人这么多,我们为什么不试试整合一下,把华人的餐厅联合起来自己推张卡呢?当他把写好的商业论文交给老师时,老师觉得这是个可以应用于实践的商业理念,鼓励他尝试。
Hank想了想:“就算毕业,找工作也是做销售,我为什么不试试卖自己的产品,顺便实践一下我在学校学的东西到底有用没有。反正走走停停地读书,也读了这么多年了,拿毕业证也不用急了,能干就立刻开始干吧!” 很快他就说服了在埃德蒙顿有稳定四千元工资收入的好友王伯程与他一起合伙创业。
地推模式闯大温
舌尖卡刚推出来的时候,十个朋友十个都不看好这个项目。觉得一定会失败,没有人愿意跟他们一起做。Hank分析:90%的创业公司都是死在人工招太多,光薪水、硬件设施等就已经把他们的钱烧完了,所以新成立的小公司需要什么都自己来,于是他就与合伙人两个自己做。开始的所有设计、合约、海报全是中文版本,一个主外一个主内。

Hank负责对外销售,要一家家跑商户,他还清楚地记得小时候跟着做人寿保险的妈妈跑业务,很多时候回到家都是凌晨两点了,他的妈妈多次做到了全台湾此行业的第一名。起初,Hank的想法很简单,只要签店就成了,因为提供免费的广告给商家,所以他们给一些折扣应该是没有问题的,再加上他在餐饮界打工这么多年,一开始就签约成功了十多家餐厅。同时,他还与温村学生大本营和龙门送餐达成了战略合作协议。但很快就出现了瓶颈期,那就是好的餐厅他签不下来,因为好餐厅客源充足,所以就不需要舌尖卡。
后来,Hank找到了突破点,先是通过与刘一手火锅餐厅的合作慢慢打响知名度,接着他选择华人餐厅最聚集的Alexandra路,一家一家进行地推。他透过朋友关系找到了破店、桌游记等有名的店,一家家去攻破。特别是破店,他是通过了十几个人才辗转找到老板。而最辛苦的就是找Maji餐厅的负责人,他前前后后找了十几次,很多时候都等到凌晨一点关门。
Hank说:“也许是餐厅老板们看到我在努力,也看到了我们确确实实是在做事,也许是他们想给年轻人一个机会。总之,功夫不负有心人,最终Alexandra整条路的知名餐厅,都签约到了舌尖联盟里。”就这样,在生意开始的半年后,他们突然达到了一个高峰期,签约店家翻了一倍。这时两个合伙人之间的分歧出现了:是否要借着平台的发展与壮大,展开新的业务,收取商家的广告费用。最后经商量,他们决定先踩住刹车,继续完善舌尖卡的初始功能,即持卡在签约店家消费,可拿到八到九折优惠价格。

就这样,签约的餐厅越来越多,问题也会随之而来,有的餐厅由于上新员工等原因,在客人用舌尖卡结帐时,可能会出现不给打折的情况,Hank就推出了20分钟解决问题的客服承诺。曾经有一次,他刚好在列市开会,接到客服电话,停了会亲自赶到现场,以最快的速度解决了问题,那位会员得到了餐厅赠送的免费饮料券,还和Hank成了日后的好友。舌尖联盟的会员们觉得,这种服务比本地的很多诸如电信公司的大企业服务都要好。
如今,舌尖联盟大温地区的会员人数高达7000人,特约合作店家总数累计突破100大关,并与6所重点大学的7个学生会;多个民间组织、团体有深度合作,成立一年多以来成功举办超过50场活动,并发行舌尖卡上万张。本来一钱不值的舌尖卡,在Hank的经营下,已经成为了很多人会每年购买的生活必需品。“这是很大的一种成就感,我们为一张普通的卡片搭配上各种功能后,大家愿意主动花钱来买,就像我当初做厨房,做的菜可以被人吃完一样,我觉得很满足。”Hank平实而欣慰地陈述着自己的感受。

璞玉浑金雕琢有方
2015年9月1日,新一版的以纯净蓝色为主打色的舌尖卡发行了。回想起一年前第一次发行舌尖卡,Hank还是有些感慨:“本来我们的取代性是很高的,但通过一年的时间积累,变成现在很难取代,很多老板跟我们都是信任关系,而不是金钱上的来往,他信得过我,我们合作就很愉快。对于那些已经拥有很多客户的知名餐厅,我们能帮到的地方不多,但确实在他们需要推广时,我们也展现了实力,所以在第二年的续约中,只有两家餐厅退出。”

现在,随着进一步发展,舌尖联盟开始跟演唱会机构合作卖票,强大的会员基础成就了高数量的售票:那英演唱会9万,苏打绿演唱会5万,HEBE演唱会5万,这些成绩都是通过Hank线下推广所取得的,很多粉丝都直接找他买票,再加上持舌尖卡入场还能免费得到荧光棒,进一步促进了更多的人成为了舌尖联盟的会员。学生和白领都需要舌尖卡,妈妈群也联络起来购买了几十张卡,确实有时候吃上一顿饭要花上百元,打个八折就可以省20元,而一张舌尖卡只售15元,还是一年有效,可谓非常划算。于是这张小小的卡,将越来越多的消费者和商家联系了起来。当力量被聚焦起来的时候,很多事情都变得好做了。
当被问到能与这么多人合作的秘诀时,Hank沉稳地说:“我比别人努力,做人简单,我给你钱,你应该做多少事情,不要叫我失望就成。你需要什么就跟我讲,我要什么样的回报也会告诉你,我不需要白纸黑字,相互兑现就可以了。”简单的逻辑,直白的语言,造就了Hank的交流风格。难怪在年初UBC的春晚上,他被主持人调侃为:“简单粗暴”,别人几分钟的发言时间,轮到他就只有几十秒:“舌尖联盟祝大家新年快乐。”而正是这种不太擅长表达,却言出必行,努力完工的做事特点,深深得到了大家的肯定与认同。
对于未来,Hank早已有了新的规划,他发现在温哥华地推团队稀缺,所以开始招员工,训练销售人才,他想运用自己积累的经验,来培训一批人做销售,虽然地推团队做起来比较辛苦,但是绝对不可以没有。他还回台湾向妈妈取经,学习她是如何管理好手下的150名员工。
“一不要怕吃苦,二要有自信,三不要想太多。”这是Hank自己总结的成功要点。但他并不想把创业成功与否,有没有赚很多钱看得那么重要,他最看重的是舌尖联盟做成了,他可以让父母放心了,想当年,爸爸还专门为了他念书的事情,辞职到加拿大来监管。如今一切已经成熟有序,就如同Hank与爸爸喜欢把玩的璞石,经历了千番磨砺,万般雕琢,璞终成玉。

舌尖联盟:
舌尖联盟成立于2014年9月,成功发行了舌尖卡。
拥有舌尖卡,成为舌尖联盟会员,在合作商家消费可享受优惠与实惠。
舌尖卡每年9月1日更新,卡费$15/年。
商家加盟/购卡专线:778-321-5829,778-952-0217
本文发布于: 2015-11-23 16:55
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